Over de header afbeelding

De header van mijn blog is een crop van een afbeelding, gemaakt door het Cassini ruimtevaartuig van NASA. Hij is hier te vinden, als de Astronomy Picture of the Day van 7 decmber 2002.jupiterIo_cassini_fullJe ziet een gedeeltelijke verduistering van Jupiter door zijn maan Io. Wat ik mooi vind aan dit soort afbeeldingen is dat het perfect illustreert hoe enorm het universum is, en hoe klein en nietig wij… Dit is slechts een maan (die groter is dan onze maan, overigens!), voor een weliswaar flinke planeet die dan wel weer in een vrij middelmatig zonnestelsel in een redelijk standaard sterrenstelsel rondwaart. Van die sterrenstelsels zijn weer clusters en deze clusters zijn dan weer onderdeel van een heelal waarvan we gewoonweg niet kunnen voorstellen hoe groot het is. En in dat kleine hoekje van dat middelmatige sterrenstelsel, daar spelen onze levens zich af. En oh wat vinden we onszelf belangrijk.

  Dit beeld heeft me ertoe bewogen om een telescoop te kopen. Natuurlijk zie je door een telescoop op aarde lang niet wat een ruimtetelescoop, en al helemaal een ruimtetelescoop vlakbij het object, kan laten zien, maar toch: Ik wilde meer zien van het heelal. Ironisch genoeg was juist Jupiter net uit de avondhemel verdwenen op het moment dat mijn telescoop dan eindelijk bezorgd werd, maar gelukkig waren Venus en Saturnus ook niet te versmaden. Om over de rest van het universum nog maar te zwijgen…